Pesquisadores alertam para o colapso da biodiversidade global

Estudo publicado na revista Nature ressalta que 3/4 de todas as espécies do planeta estão nos ecossistemas tropicais.
por ASCOM - publicado 06/08/2018 10h24. Última modificação 06/08/2018 10h30.

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Ecossistemas tropicais concentram mais de 3/4 de todas as espécies do planeta. Foto: Reprodução da internet

Um artigo publicado na revista Nature indica que apenas medidas urgentes podem reverter a perda de espécies nos ecossistemas tropicais, que concentram mais de 3/4 de todas as espécies do planeta, incluindo aves e corais. Segundo o estudo, realizado por pesquisadores de instituições de oito países, incluído o Museu Goeldi, os trópicos ocupam apenas 40% do planeta. Contudo, abrigam mais de 90% das espécies de aves existentes. A maioria dessas espécies não é encontrada em nenhum outro lugar, e milhares de outras ainda são desconhecidas da ciência.

“No atual ritmo de descrição de novas espécies – em torno de 20 mil por ano – podemos estimar mais 300 anos para catalogar a biodiversidade do planeta”, afirma a pesquisadora Cecília Gontijo Legal, do Museu Goeldi.

Junto com uma equipe de cientistas do Brasil, África do Sul, Austrália, China, Estados Unidos, Japão, Reino Unido e Suécia, ela é uma das autoras do estudo – primeira síntese detalhada do estado dos ecossistemas tropicais mais diversos do planeta: florestas, savanas, lagos e rios e recifes de corais.

Pressões e florestas silenciosas

Em todos os ecossistemas tropicais, muitas espécies são ameaçadas duplamente por pressões humanas. A pesca predatória ou a extração seletiva de madeira, que privilegia espécies de alto valor comercial, causando a degradação de extensas áreas, são alguns exemplos. As ameaças se agravam quando se considera o impacto dos fenômenos climáticos de larga escala, como secas e ondas de calor.

De acordo com o ornitologista Alexander Lees, da Universidade Metropolitana de Manchester (Reino Unido), a captura massiva de animais selvagens ilegalmente traficados resultou na perda anual de milhões de indivíduos de espécies conhecidas, como o bicudo (Sporophila maximiliani), o bicudinho (Sporophila crassirostris), o cardeal-amarelo (Gubernatrix cristata) e o pintassilgo-do-nordeste (Spinus yarrelli).

“A captura massiva também afetou muitas outras espécies sobre as quais pouco sabemos. Várias espécies de pequenas aves cantoras estão em risco iminente de extinção global, por exemplo. Por conta disso, as florestas tropicais onde vivem estão cada vez mais silenciosas”, alerta Lees.

Humanidade afetada

O pesquisador Jos Barlow, da Universidade de Lancaster (Reino Unido), lembra que a degradação dos ecossistemas tropicais ameaça também o bem-estar de milhões de pessoas em todo o planeta. “Embora cubram apenas 0,1% da superfície do oceano, os recifes de corais fornecem recursos pesqueiros e proteção costeira para 200 milhões de pessoas. Da mesma forma, florestas e savanas tropicais armazenam 40% de todo o carbono encontrado na biosfera terrestre e são determinantes para a ocorrência de chuvas em algumas das regiões agrícolas mais importantes do planeta”, ressalta.

Soluções

Além de qualificar um problema de escala global, o estudo também aponta ações necessárias para recuperar e proteger esses ecossistemas vitais. “Esses ambientes têm sido o lar e o refúgio da esmagadora maioria da biodiversidade da Terra por milhões de anos. Em países como o Brasil, boa parte da solução passa por fortalecer as instituições de pesquisa nos trópicos. Apesar de algumas exceções notáveis, a grande maioria dos dados e pesquisas relacionados à biodiversidade está concentrada em países desenvolvidos e não tropicais”, afirma a pesquisadora Joice Ferreira, da Embrapa Amazônia Oriental.

Rede Amazônia Sustentável

Os autores do estudo fazem parte da Rede Amazônia Sustentável (RAS), formada por cientistas de dezenas de instituições do Brasil e do exterior, sob a liderança da Embrapa Amazônia Oriental, Museu Paraense Emílio Goeldi, Universidade de Lancaster (Reino Unido) e Instituto Ambiental de Estocolmo (Suécia).

Um artigo publicado na revista Nature indica que apenas medidas urgentes podem reverter a perda de espécies nos ecossistemas tropicais, que concentram mais de 3/4 de todas as espécies do planeta, incluindo aves e corais. Segundo o estudo, realizado por pesquisadores de instituições de oito países, incluído o Museu Goeldi, os trópicos ocupam apenas 40% do planeta. Contudo, abrigam mais de 90% das espécies de aves existentes. A maioria dessas espécies não é encontrada em nenhum outro lugar, e milhares de outras ainda são desconhecidas da ciência.

“No atual ritmo de descrição de novas espécies – em torno de 20 mil por ano – podemos estimar mais 300 anos para catalogar a biodiversidade do planeta”, afirma a pesquisadora Cecília Gontijo Legal, do Museu Goeldi.

Junto com uma equipe de cientistas do Brasil, África do Sul, Austrália, China, Estados Unidos, Japão, Reino Unido e Suécia, ela é uma das autoras do estudo – primeira síntese detalhada do estado dos ecossistemas tropicais mais diversos do planeta: florestas, savanas, lagos e rios e recifes de corais.

Pressões e florestas silenciosas

Em todos os ecossistemas tropicais, muitas espécies são ameaçadas duplamente por pressões humanas. A pesca predatória ou a extração seletiva de madeira, que privilegia espécies de alto valor comercial, causando a degradação de extensas áreas, são alguns exemplos. As ameaças se agravam quando se considera o impacto dos fenômenos climáticos de larga escala, como secas e ondas de calor.

De acordo com o ornitologista Alexander Lees, da Universidade Metropolitana de Manchester (Reino Unido), a captura massiva de animais selvagens ilegalmente traficados resultou na perda anual de milhões de indivíduos de espécies conhecidas, como o bicudo (Sporophila maximiliani), o bicudinho (Sporophila crassirostris), o cardeal-amarelo (Gubernatrix cristata) e o pintassilgo-do-nordeste (Spinus yarrelli).

“A captura massiva também afetou muitas outras espécies sobre as quais pouco sabemos. Várias espécies de pequenas aves cantoras estão em risco iminente de extinção global, por exemplo. Por conta disso, as florestas tropicais onde vivem estão cada vez mais silenciosas”, alerta Lees.

Humanidade afetada

O pesquisador Jos Barlow, da Universidade de Lancaster (Reino Unido), lembra que a degradação dos ecossistemas tropicais ameaça também o bem-estar de milhões de pessoas em todo o planeta. “Embora cubram apenas 0,1% da superfície do oceano, os recifes de corais fornecem recursos pesqueiros e proteção costeira para 200 milhões de pessoas. Da mesma forma, florestas e savanas tropicais armazenam 40% de todo o carbono encontrado na biosfera terrestre e são determinantes para a ocorrência de chuvas em algumas das regiões agrícolas mais importantes do planeta”, ressalta.

Soluções

Além de qualificar um problema de escala global, o estudo também aponta ações necessárias para recuperar e proteger esses ecossistemas vitais. “Esses ambientes têm sido o lar e o refúgio da esmagadora maioria da biodiversidade da Terra por milhões de anos. Em países como o Brasil, boa parte da solução passa por fortalecer as instituições de pesquisa nos trópicos. Apesar de algumas exceções notáveis, a grande maioria dos dados e pesquisas relacionados à biodiversidade está concentrada em países desenvolvidos e não tropicais”, afirma a pesquisadora Joice Ferreira, da Embrapa Amazônia Oriental.

Rede Amazônia Sustentável

Os autores do estudo fazem parte da Rede Amazônia Sustentável (RAS), formada por cientistas de dezenas de instituições do Brasil e do exterior, sob a liderança da Embrapa Amazônia Oriental, Museu Paraense Emílio Goeldi, Universidade de Lancaster (Reino Unido) e Instituto Ambiental de Estocolmo (Suécia).

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